Stop fordømmelsen af overvægtige mennesker

I min klumme i Jyllands-Posten i dag skriver jeg om den udbredte fordømmelse, som overvægtige mennesker bliver udsat for over alt i samfundet. Jeg sætter fokus på fire af de mest almindelige fordomme om svært overvægtige:
– De er dovne
– De er grådige
– De er dumme
– De mangler viljestyrke og selvdisciplin

I klummen forklarer jeg, hvorfor der er tale om fordomme.

Fordommene er så omfattende i vores kultur, at overvægtige mennesker også har dem og retter dem mod både sig selv og andre overvægtige. Mange svært overvægtige nyder derfor også at se de mange populære og fordomsfulde tv-udsendelser, hvor folk skal tabe sig på vanvittige måder. Medierne flyder over af fordomsfuld, skadelig information om overvægt.

Fordommene bliver forstærket af det, jeg kalder vægtalisering. Det er en parallel til kulturalisering. Ved kulturalisering ser man (sine fordomme om) kulturen, når man ser et menneske fra en anden kultur – i stedet for at se det unikke menneske. Det sker for mange danskere, når de eksempelvis møder en muslimsk kvinde iført tørklæde. Ved vægtalisering ser man (sine fordomme om) overvægt, når man møder en overvægtig person. Man ser kiloene i stedet for mennesket. Overvægtige mennesker fra etniske minoriteter bliver udsat for både kulturalisering og vægtalisering, så de er belastet af ekstra mange fordomme – med ekstra meget stress til følge.  

Jeg har indtryk af, at fordommene mod både overvægtige og muslimer desværre er ekstremt udbredte i Danmark. Lad os give slip på vores fordomme og se mennesker som mennesker uafhængig af vægt, religion, og hvad vi ellers måtte have fordomme om. Lad os give plads til den fordomsfri næstekærlighed.

Skal de fede bare tage sig sammen?

I den senere tids fedmedebat er der kommet de sædvanlige udmeldinger om, at de fede bare skal tage sig sammen, omlægge kosten og dyrke mere motion. Det er en meget unuanceret holdning, der vidner om ekstrem mangel på indsigt i, hvad svær overvægt egentlig handler om, og hvad det faktisk kræver at tabe sig og ændre livsstil hos den brede befolkning, der ikke tilhører den lille gruppe af elitære overmennesker.

Ja, det er rigtigt, at den enkelte har et ansvar. Og ja, overvægt og vægttab handler i sidste ende om kost, motion og kaloriebalance. Men det er ikke det samme som, at det handler om viljestyrke. Det er heller ikke det samme som, at den individuelle frihed er total. Der er noget, der hænder for os – i vores omgivelser eller i vores indre – som er uden for vores kontrol. Man kan ikke bare tage sig sammen og lade være med at overspise, hvis man døjer med det. Hvis man prøver med viljestyrke alene, så ender man formentlig med at overspise endnu mere. Håndtering af overspisning og livsstilsproblemer kræver mange forskellige ingredienser, hvoraf viljestyrke er den mindst holdbare, så det kan ikke være den, man baserer det hele på.

Læs mere om debatten på Adipositasforeningens hjemmeside:
Fedmefælden
Adipositasforeningen vs Joakim B. Olsen

Behandlingen af svær overvægt kræver en mere psykologisk tilgang

Det er glædeligt at læse i Politiken, at flere og flere i både USA og Danmark får øjnene op for, at behandlingen af svær overvægt kræver mere psykologi og mindre kost og motion.

En vigtig – og af mange fuldstændig overset årsag til overvægt – er, at man bruger mad til at reducere stress (“madmisbrug”). Den gængse behandling af overvægt med kost- og motionsprogrammer øger stress (og dermed trangen til overspisning), hvilket er en af mange årsager til, at den langsigtede virkning af disse programmer er så dårlig. 

Det, man har brug for som svært overvægtig overspiser, er at lære at håndtere stress på mere hensigtsmæssige måder end ved at overspise. Man har også brug for at lære at overspise på sundere måder. Det er noget af det centrale i mindful spisning.

Der er absolut ingen grund til at fordømme svært overvægtige overspisere. De fleste lider og bør give anledning til medfølelse i stedet for fordømmelse. Hvis der er nogen, der har brug for kontant kritik, så er det de mange snæversynede, der direkte eller indirekte fordømmer overvægtige mennesker.

Den dybere mening med små skridt

I min klumme i Jyllands-Posten i dag beskriver jeg nogle af de dybere meninger ved Små Skridt-metoden i forhold til varigt vægttab og sund livsstilsændring. Jeg beskriver også nogle af de misforståelser om metoden, som jeg ofte støder på. I klummen beskriver jeg bl.a.:
– Misforståelsen, at små skridt er det samme som langsomt vægttab.
– Fejlopfattelsen, at små skridt kun er for lidt overvægtige og ikke for svært overvægtige.
– Den naive holdning, at små skridt på egen hånd er nok for alle.
– Faldgruber, hvor små skridt bliver til stor stilstand.

Klik her for at læse klummen